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De nombreux opérateurs logistiques misent sur l'automatisation de leurs entrepôts

Le prestataire logistique : fonctions et défis

17 décembre 2019

Sous l'impulsion de l'effervescence du E-commerce et de la complexité croissante des processus de la Supply Chain, le chiffre d’affaires réalisé par les prestataires logistique augmente d'année en année, car de plus en plus de sociétés confient à ces agents la gestion de leur logistique.

Dans cet article, nous expliquerons d’abord ce qu’est un prestataire logistique, ses fonctions, ainsi que les avantages et les inconvénients qu’il pourrait présenter pour un client. Ensuite, nous passerons en revue les tendances qui transforment actuellement ce secteur et nous aborderons en détail quelques-unes des solutions les plus avancées.

Qu’est-ce qu’un prestataire logistique ?

Commençons par une définition : les prestataires logistiques sont des entreprises situées à un niveau intermédiaire entre un fournisseur de produits (société soumissionnaire) et leurs clients finaux, qui achètent les produits qu’ils déplacent et / ou stockent.

Selon le type de service, l'infrastructure sera différente. Un prestataire qui opère au niveau national diffère d’un opérateur qui contrôle des Supply Chain internationales. Le mode de fonctionnement varie également en fonction de la taille, estimée selon le nombre de centres de distribution qu’il contrôle.

Les fonctions d’un prestataire logistique

Les prestataires logistiques remplissent différentes fonctions de la Supply Chain. Nous pouvons citer :

  • Gestion d'entrepôt : ils effectuent la manutention des marchandises dans l'entrepôt.
  • Préparation des commandes : ils développent toutes les phases de préparation des commandes, y compris l'emballage et le conditionnement.
  • Espace de stockage : location d'emplacements dans l'entrepôt. Il existe de nombreuses manières de le proposer : par mètre cube, par unité, par kilo de stock, par pourcentage de valeur déclarée de la marchandise ...
  • Transport et distribution de produits : ils gèrent des flottes de transport couvrant l’ensemble du réseau de distribution, de l’entrepôt à la distribution du dernier kilomètre. Ils peuvent également être spécialisés dans une partie du transport seulement.
  • Gestion des stocks : ils contrôlent de manière exhaustive les niveaux de stocks de la société qui les engagent.
Le transport est l’un des services le plus souvent géré par les prestataires logistiques
Le transport est l’un des services le plus souvent géré par les prestataires logistiques

Les types de prestataires logistiques : du 1PL au 5PL

Il existe différents types de prestataires logistiques en fonction du domaine de la Supply Chain dans lequel ils sont spécialisés. Pour leur classification, la référence anglaise Party Logistics (prestataires logistiques) qui est divisée en ces cinq classes est utilisée :

  • 1PL (First Party Logistics) : ce sont les agences de transport qui distribuent les produits de la société qui les engage. Il s'agit du premier niveau d'externalisation : l'agence gère les flottes et les conducteurs. Dans ce scénario, l'entreprise dispose de ses propres entrepôts et engins de manutention.
  • 2PL (Second Party Logistics) : en plus du transport, le prestataire logistique s'occupe également du stockage des produits. Ces entreprises offrent des services standard de stockage et de transport, mais c’est la société contractante qui organise la flotte et gère les flux de matériaux. Il s’agit généralement de prestataires logistiques nationaux.
  • 3PL (Third Party Logistics) : ce type de prestataire logistique est responsable de l’intégration du service complet, c’est-à-dire qu’il fournit l’infrastructure matérielle, mais qu’il est également responsable de la gestion et de l’organisation des opérations liées au stockage et au transport. Les opérateurs 3PL proposent des services adaptés aux besoins de l'entreprise qui les engage. C’est la raison pour laquelle des accords à long terme sont généralement signés.
  • 4PL (Fourth Party Logistics) : ces prestataires fonctionnent comme agents d’optimisation de la chaîne logistique. Normalement, les 3PL s’occupent de la gestion des ressources tandis que les 4PL interviennent au niveau de la consultation, ce qui crée des relations très étroites entre eux.
  • 5PL (Fifth Party Logistics) : ils offrent les services des 3PL et possèdent en outre une expérience dans la gestion et dans la technologie propres aux 4PL. Ils couvrent la gestion intégrale de la Supply Chain et sont généralement spécialisés dans l'optimisation d'opérations complexes telles que les flux d’E-commerce.

Les avantages offerts par un prestataire logistique (et quelques inconvénients)

Lorsqu’une société décide d’externaliser sa gestion logistique, elle doit évaluer les avantages offerts par les prestataires logistiques ainsi que les inconvénients que cette décision peut entraîner :

Avantages des prestataires logistiques pour le sous-traitant

  • Uniformiser les coûts logistiques grâce à une efficacité et une flexibilité accrues.
  • Réduire le volume des stocks, améliorer leur précision et leur traçabilité logistique.
  • Avoir une plus grande capacité à s'adapter à une demande très changeante.
  • Augmenter la qualité du service logistique en le confiant à des spécialistes.

Inconvénients de l’externalisation de la logistique

  • Perte de contrôle des processus logistiques, un domaine crucial pour le bon fonctionnement de l'entreprise.
  • Risque de voir se développer des relations de forte dépendance entre le prestataire logistique et l'entreprise.

Cette décision a un impact important sur la gestion de l'entreprise. Une analyse détaillée des avantages et des inconvénients du service de chaque prestataire logistique est donc nécessaire, ainsi que la mise en place d'un processus de sélection rigoureux.

Tendances qui transforment la manière de travailler des prestataires logistiques

Voici les tendances les plus importantes à ce jour :

Tendance : le concept ‘agile’ en tant que valeur stratégique pour la Supply Chain

Les entreprises sous-traitantes et les prestataires logistiques ont pour objectif de contenir les coûts d'exploitation liés à la gestion de la Supply Chain. La pression sur les coûts ne peut toutefois pas limiter la capacité à réagir aux changements du marché. Ceci est très pertinent lorsque vous essayez de maintenir les stocks au minimum et que, simultanément, vous faites face à des délais de livraison de plus en plus courts.

Solution : une collaboration plus étroite entre le prestataire et l’entreprise sous-traitante

Cela peut se refléter dans deux aspects :

  • L'intégration de systèmes et de données entre le client et le prestataire est une exigence essentielle. Selon les données recueillies dans le 2019 Third-Party Logistics Study, 30% des clients finissent par mettre fin au contrat avec le prestataire de logistique en cas de difficultés à cet égard.
  • Les prestataires ont besoin d'installations multifonctionnelles et flexibles, mais qui s'adaptent aux exigences du client. Par conséquent, ils combinent souvent des rayonnages à palettes conventionnels, des rayonnages pour picking et des systèmes compacts. L'idée est de maximiser la capacité de stockage disponible, sans affecter l'accessibilité.
Les passerelles aident à optimiser l’espace dans les entrepôts de prestataires logistiques spécialisés dans le secteur du E-commerce
Les passerelles aident à optimiser l’espace dans les entrepôts de prestataires logistiques spécialisés dans le secteur du E-commerce

Tendance : le défi permanent de l’E-commerce pour les opérateurs logistiques

L'un des pics d'activité logistique les plus marqués est celui qui se produit après le Black Friday, qui couvre la période de Noël et se prolonge jusqu'à la fin janvier en raison de la gestion des retours.

Par exemple, en Espagne seulement, l’UNO, Organización Empresarial de Logística y Transporte (Organisation commerciale de la logistique et des transports), estime que la semaine qui suit le Black Friday, les entreprises de logistique acheminent 2,5 millions de colis par jour. Un chiffre qui atteint les 80 millions d'expéditions à Noël.

Toutefois, la logistique de l’E-commerce, en particulier dans le secteur de la vente au détail, ne rebondit pas seulement à la fin de l’année, elle connaît également une saisonnalité très marquée (Saint-Valentin, Fête des Mères, rentrée des classes, soldes, campagnes de vente flash ...). Les prestataires logistiques doivent donc adapter leur service à cette demande instable.

Solution : automatisation pour répondre à un flux complexe de marchandises

L'augmentation du numéro SKU ou de références et la manutention d'unités de fret hétérogènes ont obligé les prestataires logistiques à moderniser leurs systèmes en entrepôt. Le cas du célèbre prestataire de logistique Luís Simões en est un bon exemple.

Ce prestataire de services logistiques a installé des solutions lui permettant d’accélérer ses opérations aussi bien dans son centre de distribution à Guadalajara (Espagne) que dans son entrepôt à Loures (Portugal). Luís Simões a doté ses centres de systèmes permettant d'accélérer la manutention de charges : la navette motorisée Pallet Shuttle, le système monorail électrique et les navettes à palettes. En outre, toutes les zones de l’entrepôt sont connectées à un circuit de convoyeurs dédiés aux processus de cross-docking.

Layout de l’entrepôt du prestataire logistique Luís Simões
Layout de l’entrepôt du prestataire logistique Luís Simões

Prestataires logistiques, un secteur à la pointe de la gestion logistique

Comme nous l'avons vu, les prestataires logistiques sont généralement les premiers à faire face à toutes sortes de changements impactant le secteur. Par conséquent, ils doivent continuellement s'adapter aux tendances marquées par le marché. Ils restent une bonne option pour améliorer la gestion logistique des entreprises et ainsi atteindre une plus grande efficacité dans les processus liés au stockage et au transport de marchandises.

En raison de leur spécialisation en matière de Supply Chain, les prestataires logistiques recherchent des fournisseurs de technologies et d’engins qui contribuent à optimiser leurs processus actuels. Des dizaines de prestataires logistiques ont déjà fait confiance à Mecalux pour son expérience dans le secteur : découvrez ici nos cas clients avec des prestataires 3PL de premier niveau.